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Investigadores de la UNAM descubrieron “chimeneas” marinas en aguas profundas en Los Cabos, Baja California, que poseen “un alto potencial geotérmico”, capaz de abastecer de energía a esa zona turística.

Rosa María Prol, investigadora del Departamento de Recursos Naturales del Instituto de Geofísica (IGf) de la UNAM y su grupo de investigación, buscaron durante 10 años áreas con las características idóneas desde Mexicali, Tijuana y Ensenada, hasta Los Cabos, y finalmente encontraron “chimeneas” marinas, o salidas importantes de fluidos, la mayor parte dióxido de carbono, que al mezclarse con el agua de mar se acidifica.

Ya antes, en la última evaluación que hizo la Comisión Reguladora de Energía con una compañía extranjera, se había determinado que en Baja California Sur hasta 40% de la energía puede ser producida por recursos renovables, pero sólo se habían tomado en cuenta las fuentes solar y eólica, no la geotermia y las mareas.

Según la investigadora de la UNAM, el potencial geotérmico es de mucho más de 500 megawatts y existen puntos que pueden ser explotados en prácticamente toda la península de Baja California.

Su hallazgo, dijo, es importante porque las áreas donde hay salidas de fluidos hidrotermales en zonas de dispersión oceánica están más al sur, en la cresta oceánica del Pacífico oriental; en Los Cabos no hay una frontera activa de placas tectónicas, por lo que se considera una corteza continental sin actividad geotérmica, pero al parecer ahí existe un área con fracturas muy profundas que permiten la circulación del agua de mar a profundidades que alcanzan temperaturas muy altas, explicó.

La universitaria indicó que ella y su equipo estuvieron por primera vez en Los Cabos entre 2004 y 2006.

“Nos enteramos que había pozos con más de 90 grados; cuando fuimos a obtener muestras calculamos que la temperatura del yacimiento era cercana a los 200 grados, lo que sugirió que se podría producir mucha energía”, comentó.

Desde entonces, abundó, han buscado otorgarle importancia a este recurso, así que iniciaron un proyecto para buscar en la parte continental el yacimiento, pero no tuvieron suerte.

Tras casi 10 años de investigación y trabajo, contó, les concedieron dos semanas en el buque Puma para hacer la búsqueda en el mar.

“La intención era medir la temperatura del fondo marino, y después de varias gestiones conseguimos que fuera a 100 metros”. Así, al cubrir un área mayor, detectaron en la ecosonda y el perfilador (TOPAS) del buque las “chimeneas” marinas.

Con la exploración a mayor profundidad, los universitarios esperan encontrar temperaturas que podrían hacer funcionar turbinas.

“Con las mediciones de flujo de calor determinaríamos cuál sería el incremento real de temperatura con la profundidad y la ubicación del yacimiento, lo que posibilitaría hacer un pozo direccional hacia el mar y de ahí obtener energía para Los Cabos.

“Esta fuente marina de energía tendrá recarga de manera permanente, lo que no sucede siempre en el continente, sobre todo en zonas desérticas; además, pensamos entregar el resultado final a las autoridades para que sepan que existe este recurso y los beneficios de explotarlo”, subrayó la investigadora.

Prol refirió que la investigación fue iniciada mediante un proyecto SENER-Conacyt de sustentabilidad y el objetivo era evaluar los recursos geotérmicos de Baja California Sur porque no está conectada a la red eléctrica de todo el país.

Además, la región tiene una huella de carbono muy grande porque tienen generadores de diésel y sólo algunos tienen paneles solares; “es decir, obtienen energía como pueden, pero con lo que hemos descubierto creemos que Los Cabos cuenta con recursos geotérmicos suficientes para no depender de la energía que le suministran desde La Paz”, concluyó.

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